Dec 272011
 

Sinds oktober zijn we in gesprek met een potentiële klant in het midden van het land. Wij gaan misschien de werkplekautomatisering verzorgen, ca. 100 werkplekken. Mooi project, we kunnen het goed aan en uit de gesprekken blijkt ook dat we passen, we snappen elkaar, kijken door een gelijke bril.

Het bleek al vrij snel dat zij bijna 40.000 euro per jaar uitgeven aan verbindingen. Mobiele telefonie, glasvezel, internet, het kost wat. De contracten waren net verlengd, we kunnen er de komende twee jaar niet veel meer aan doen maar we hebben een plan klaar liggen om de kosten terug te brengen tot 13.000 euro.

De kosten voor bandbreedte zijn nergens gering, communicatie is één van onze grootste kostenposten geworden. Zo’n mobiel abonnementje van 25 euro is toch € 300 op jaarbasis. Vier mensen in een gezin? En glasvezel is nog veel duurder.

Geen concurrentie

Op de industrieterreinen in Harderwijk en Ermelo wordt glas vrij exclusief verzorgd door CAI Harderwijk, en verkocht door een select clubje van drie dealers. Samen verdelen ze de markt, andere partijen willen of kunnen in Ermelo niet aanleggen of verkopen. KPN graaft in Harderwijk wel zelf maar dat is een stuk duurder.

Meer concurrentie zou wonderen doen voor de prijs want afgezien van een incidentele aanbieding moet je toch wel rekenen op € 2.500 aansluitkosten, 150 tot 400 per maand en dan nog de internetkosten. Moet er wat extremer gegraven worden dan kan het nog verder oplopen.

Wij merken niet dat veel ondernemers dit een fijn kostenplan vinden.

In Hilversum ligt glasvezel in de woonwijken tot achter de voordeur. Daar is voldoende competitie, naast dsl ligt er ook kabel, kom daar maar eens om op een bedrijventerrein. Op een Loosdrecht’s bedrijvenpark wil men graag over op glas maar er moet eerst een kabel getrokken worden vanuit Hilversum. Er zit beweging in maar de kosten blijven een enorm struikelblok.

Want op de industrieterreinen, de plaatsen waar het geld verdiend wordt, is de dichtheid niet hoog genoeg en daar wordt het duur van.

Is al die bandbreedte nodig? Het ligt eraan wat je doet natuurlijk maar de trage upload begint wel een bottleneck te worden. Bestanden worden steeds groter, twee-weg verkeer neemt toe en door die uploadlimiet op ADSL van 1Mb duw je met een WeTransfertje de lijn al snel dicht.

Hoe groter de afstand tot de centrale hoe trager de data binnenkomt, en omdat bedrijventerreinen buiten de kom liggen is de afstand tot diezelfde centrale vaak groot.

Samen doen dan?

We hadden laatst zo’n bedrijvencentrum, een nieuwbouwproject. Hemel en aarde bewogen om in dat complex één glaslijn binnen te laten komen en die dan te verdelen zodat iedereen in het complex kon profiteren. Gedeelde kosten, maximale prestatie.

We kregen het niet voor mekaar. Er was iemand, ik weet niet of dat CAI Harderwijk was of Reggefiber, een lokale dealer of nog iemand anders, maar ergens werd het tegengehouden met het argument dat elke unit een eigen huisnummer heeft en dus zelf zijn aansluiting moet regelen. Voor € 2.500. Per unit.

Ik vind het niet zo gek dat niemand in dat complex een glasabonnement heeft afgesloten. Samen hadden ze het mooi kunnen betalen maar het kon niet en het mocht niet, dat zou de samenwerking met de provider op de langere termijn kunnen frustreren.

Aan de overkant van de straat staat een pand met maar één voordeur, en daarachter zes huurders. Daar komt één glasvezeltje binnen voor zes blije ondernemers.

Als er eentje de baas is dan …

In de begintijd van internet over de kabel wilde de GamogCAI, destijds de uitbater van het kabelnet, niet dat je meer dan één computer op één abonnement aansloot, je kon echt ruzie krijgen als je dat wel deed. Gewoon niet tegen de helpdesk zeggen besloten we, en de Bibliotheek heeft het lang volgehouden met haar rijtje pc’s en een routertje. Nu denk je waar ging dat over maar er zijn steeds weer mensen die tegen beter weten in de markt verdelen, beschermen en de vooruitgang uitdagen.

Onder druk wordt alles vloeibaar. Wel jammer voor al die ondernemers op bedrijventerreinen dat het even duurt voordat de boel weggesleten is.

Tip: dan toch maar wokken.

PS. WoK is een alternatief voor glas. WoK staat voor ‘WEAS over Koper’ en WEAS = Wholesale Ethernet Access Services. Het bundelt koperparen waardoor hoge symmetrische snelheden mogelijk worden. Interessant, want daardoor wordt het een alternatief voor glasvezel met wèl de snelheden maar niet de (aansluit-)kosten van glas. WoK wordt voortvarend uitgerold. Het is een KPN product, Bbned heeft in SDSL.bis een soortgelijke aanbieding. Voor de proporties: veel glasvezel wordt voorzien van een 10mb synchroon internet abonnement. WEAS maakt volgens KPN up- en downloadsnelheden mogelijk van 1 tot 1000 Mb per seconde. Wij hebben meer informatie voor u en kunnen de aansluiting ook verzorgen.

Dec 222011
 

In The Globe and Mail, Canada’s nationale krant, stond een verhaal: “100 manieren om content te genereren“. Het advies was: neem de laatste 100 vragen van je klant en schrijf daarover.

Op de één of andere manier was dat bij me blijven hangen, op dezelfde manier als de stoppen-met-roken manier van Allan Carr: “oh, is het dàt, zo logisch!”. Ben al jaren gestopt met roken, en onlangs begonnen met bloggen.

“Maak je eigen content want op twitter en facebook kopieer je vaak snippers van anderman’s werk.” “zelf doen, creatief zijn, dat maakt verschil.”  Hierover hadden we ’t in gesprekken over sociale media wel gehad maar de impact van bloggen was nooit zo bij me blijven hangen.

Zwembaden

Tot dat stukje in de krant. Ik wilde er meer over weten en stuitte op een verkoper van ‘inground fiberglass swimmingpools‘. Bij het begin van de eerste crisis zakte z’n handel in en hij begon te bloggen, ontwikkelde een verhaal, verkocht na een hele tijd veel meer zwembaden dan vroeger en ontwikkelde zich en passant tot blogging guru, maar dat zal geen verrassing voor u zijn.

Voor experts in social media ben ik een beetje beducht (laat ik het zo zeggen, het is niet voor niets dat de bureau’s van experts opkomen als paddestoelen) maar die bloggende meneer bleef in mijn hoofd hangen, vooral omdat je bloggen zèlf moet doen.

Zèlf content maken en zorgen dat je titels voldoende zoekworden opleveren want pas dan kan Google er wat mee. Doorzetten, elke week jouw aantal stukjes produceren, die zwembadman kon nog wel eens gelijk hebben.

SEO & stapelen

Al je veel schrijft en mensen weet te trekken met een juiste mix van informatie, zoekwoorden en entertainment dan stapel je informatie en word je op een bepaald moment onvermijdelijk. En wie wil dat nou niet? Even los van het feit dat dit natuurlijk ook de bedoeling is want mensen uit allerlei onverwachte hoeken moeten je vooral allemaal gaan vinden.

SEO – search engine optimalisation – is zorgen dat je zo goed mogelijk te vinden bent in google. WordPress is daar heel goed in, zoek maar eens op Top 3 computerproblemen en zie dit blog daar eens fier bovenaan staan (in de statistieken zie ik dat er echt mensen zijn die zulke zoekopdrachten geven). Het blogje van gisteren over “valkuilen website ontwerp” stond binnen 4 uur bovenaan.

Easy hè? Nou, denkt u dat echt? Ik geloof er niets van. Er is ook niet zoiets als snel rijk worden, anders waren we dat allemaal al lang. Het is hard werken, alert zijn, goed je best doen en volhouden tot ver nadat iedereen allang gestopt is, en er dan nòg in geloven. Ik moet nog maar eens zien of me dat lukt, ben nu een maand bezig en inderdaad het kost veel tijd. Maar ’t is ook leuk om te doen, en die statistieken zijn zo cool! :)

Inbound

Marketing was altijd outbound, je zet een advertentie en kijk wat er komt. Blogging, en ook social media advertising, is inbound: mensen komen naar je toe omdat je uitlegt, verklaart, informeert en vermaakt. Daarmee bouw je vertrouwen op en dat beeld blijft hangen. Wat voor een bedrijfspand je hebt is minder belangrijk dan eerlijkheid en delen. En uiteindelijk levert dat ook een keer klanten op.

Ik heb geen verwachtingen. Klinkt misschien raar om het zo te zeggen maar het kan zijn dat dit niet werkt.

Ik heb wel zoveel geloof in deze methodiek dat ik daar de eventuele zwarte piet niet ga leggen. Als het niet werkt ligt dat aan mij, dan weet ik blijkbaar niet te boeien.

Dat kan dus ik heb een uitdaging.

Tip: Nodig uit, zaai, laat groeien en oogst later pas.

 

 

Dec 192011
 

Iedere keer weer lastig. Komt een klant binnen met een prachtig project en met haast. Gelijk beginnen, het probleem oplossen, iets moois maken, dat heb je met techneuten, ze duiken er in en gaan van zo’n project houden.

Beter hou je het zakelijk want doe je dat niet dan heb je aan het eind op z’n minst een ontevreden klant.

Eigenlijk is het simpel: schrijf en teken het hele project uit, geef exact aan waar wat komt te staan, beschrijf de gadgets, widgets en special effects, teken desnoods de hele zaak nog een keer uit en omschrijf per functie wat het kosten gaat. Doe je dat niet dan stap je absoluut in één (of alle) van deze valkuilen:

Valkuil 1: Van uitschrijven wordt het duur. Klanten willen niet dat het duur wordt en zijn zeker in het begin niet genegen om hier geld aan uit te geven. Aan het eind van het traject willen ze vrijwel zonder uitzondering dat ze dat wel gedaan hadden. En jij ook.

Valkuil 2: Niet beschrijven van de opdracht levert gedoe op over de werking en het geld. Als technicus ben je altijd op zoek naar de beste oplossing maar de klant kijkt vanuit een ander perspectief, de user interface, en ziet alleen dat er een knopje zit. Wat daar allemaal achter zit is niet in beeld en telt dus ook niet mee in de waardering. Als jij dus niet beschrijft wat er gebeurt, voelt de klant niet aan wat er de waarde van is.

Valkuil 3: Je klant heeft haast en wil dat het zo snel mogelijk klaar is. Een langdurig voortraject waarin alles beschreven en genoteerd wordt voelt aan als tijdverlies. Doe je het toch, dan merk je aan het eind van het traject dat de volledige beschrijving tijd heeft opgeleverd en dat de planning daardoor wel gehaald is.

Valkuil 4: Veel ideëen zijn nog niet volledig door je opdrachtgever uitgedacht. “Ik wil het ongeveer zo… ” zegt-ie dan. “Ongeveer zo” geldt ook niet als je een huis bouwt. Een deur heeft vaste maten en moet op een vooraf vastgestelde plek komen. “Ongeveer zo” is killing.

Valkuil 5: Waar is het eind? Een website of een app is nooit af als je dat niet vooraf definieert.

Valkuil 6: De klant weet wat hij wil en wat hij er voor over heeft. Het is zìjn project, niet dat van jou de webbouwer, en dat wordt het ook niet. Je opdrachtgever subsidieren is niet de manier om de opdracht binnen te krijgen omdat je dan het zicht op de kosten vertroebelt. Het project wordt daardoor in de ogen van de opdrachtgever minder waard en toekomstige uitbreidingen worden door de klant zonder uitzondering als duur ervaren.

Valkuil 7: Als je als producent een cadeau wilt geven aan je klant, bijvoorbeeld in de vorm van een lager tarief voor een bepaalde tijd, doe er dan een prachtige strik om en laat zien dat het een cadeau is. “Doen wij wel even voor je”  is in de ogen van de klant geen cadeau maar slechts service.

Valkuil 8: Het ergste wat je kunt overkomen is dat je de opdracht niet krijgt. Dat is minder erg dan werk verrichten waar je niet voor betaald wordt of op het eind ruzie maken met de klant omdat je zijn verwachtingen niet waargemaakt hebt.

Valkuil 9: Dit geldt allemaal ook voor vrienden en bekenden.

Tip: take it real easy en blijf proberen

Dec 172011
 

 

Anne Lynn de Jager, dochter van onze collega MarcelVanmorgen kregen we het bericht dat Anne Lynn de Jager is geboren, dochter van Ingrid en Marcel, onze collega.

Het zat er al aan te komen natuurlijk en de laatste week was het iedere dag toch even “en, is er al wat?” maar het antwoord bleef ontkennend. Pas vrijdagavond laat begon ze zich aan te kondigen. Het ging allemaal nogal snel, daarom staat op het kaartje aan haar bed “Assistent: vader”.

Stoer.

Wij, het Elementa team en partners, wensen hen veel geluk, blijdschap en voorspoed.